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Memórias E Mortalidades Das Pandemias
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Memórias e Mortalidades das Pandemias

Por que as coisas eram tão diferentes naquela época? Era porque não tínhamos notícias a todo instante que reforçassem o medo 24 horas por dia.

Ninguém tem lembranças das pandemias passadas

Embora muitas pessoas que sobreviveram às pandemias de gripe de 1957 e 1968, quase ninguém consegue trazer à tona memórias pessoais daquela época. E isso é interessante.

Quando o SARS-CoV-2, um novo coronavírus, começou a se espalhar para fora da China nos primeiros meses de 2020, tanto a mídia quanto as publicações científicas olharam para trás, para a pandemia mais letal da história moderna. Era chamada de gripe espanhola, embora não tivesse nada a ver com a Espanha.

Essa pandemia começou no início de 1918, sua terceira e última onda ocorreu apenas um ano depois, e nunca saberemos o número exato de mortes. As estimativas publicadas variam de cerca de 17 a 100 milhões, com 50 milhões sendo talvez o total mais provável. Se dividirmos esse número por 1,8 bilhão de pessoas que estavam vivas no mundo, chegamos a uma taxa de mortalidade global de cerca de 2,8%.

O que acho estranho é que o desdobramento do evento COVID-19 gerou relativamente poucas referências às três últimas pandemias, para as quais temos bons números. O primeiro evento, causado pelo vírus H2N2, começou a se espalhar da China em fevereiro de 1957 e terminou em abril de 1958. O segundo, também começando na China, ocorreu em maio de 1968, quando o vírus H3N2 apareceu; a primeira onda atingiu o pico antes do final do ano e, em alguns países, os efeitos persistiram até abril de 1970. Finalmente, houve o vírus H1N1, originário do México e declarado pandemia pela Organização Mundial da Saúde em 11 de junho de 2009; parou de se espalhar antes do final do ano.

As melhores reconstruções estimam que o total de mortes – aquelas provavelmente resultantes de pandemias – variou de 1,5 milhão a 4 milhões na primeira dessas três pandemias, de 1,1 milhão a 4 milhões na segunda e de 150.000 a 575.000 mortes na terceira. A população mundial cresceu ao longo desses anos, e o ajuste para esse número variável produz taxas de mortalidade excessivas de cerca de 52 para cada 100.000 de 1957 a 1958, 30 para cada 100.000 de 1968 a 1970 e 2,3 a 5,2 para cada 100.000 em 2009.

Podemos apenas estimar as taxas de mortalidade de pandemias de gripe de gerações atrás, mas sabemos o suficiente para contextualizar o desafio de hoje. O SARS-CoV-2 já é muito pior do que o evento de 2009, mas seu número ainda é muito menor do que o da pandemia de 1957.

QUADRO DE ESTIMATIVAS DE MORTES EM PANDEMIAS


Em comparação, o atribuível número de mortos em todo o mundo para SARS CoV-2 foi de cerca de 865 mil até o final de agosto de 2020. Dada a população global de cerca de 7,8 bilhões de pessoas, isso se traduz em uma mortalidade de cerca de 11 mortes por 100.000 pessoas. Mesmo que o número total de mortes triplicasse, a taxa de mortalidade seria comparável à da pandemia de 1968 e seria cerca de dois terços da taxa de 1957.

Ainda assim, é notável que essas pandemias mais virulentas tivessem consequências econômicas tão evanescentes. A Pesquisa Econômica e Social Mundial das Nações Unidas do final dos anos 1950 não contém referências a uma pandemia ou vírus. Nem as pandemias deixaram vestígios profundos e traumáticos nas memórias. Mesmo se alguém assumir de forma muito conservadora que as memórias duradouras começam apenas aos 10 anos de idade, então 350 milhões das pessoas que estão vivas hoje deveriam se lembrar das três pandemias anteriores, e um bilhão de pessoas deveriam se lembrar das duas últimas.

Mas ainda não encontrei ninguém que tenha memórias vivas das pandemias de 1957 ou 1968. Os países não recorreram a nenhum bloqueio econômico em massa, impuseram o fechamento de escolas por muito tempo, baniram eventos esportivos ou cortaram profundamente os horários dos voos.

A pandemia de hoje levou a uma redução profunda (50 a 90 por cento) nos voos, mas durante as pandemias anteriores, a aviação foi marcada por avanços notáveis. Em 17 de outubro de 1958, meio ano após o fim da segunda onda de pandemia no Ocidente e cerca de um ano antes do fim da pandemia (no Chile, a última resistência), a PanAm inaugurou seu serviço a jato Boeing 707 para a Europa. E o Boeing 747, o primeiro jato de grande porte, entrou em serviço programado meses antes do fim da última onda da pandemia contemporânea, em março de 1970.

Por que as coisas eram tão diferentes naquela época? Era porque não tínhamos notícias a todo instante que reforçassem o medo 24 horas por dia, 7 dias por semana, não tínhamos Twitter e não tínhamos avisos incessantes e instantâneos de casos e mortes em todas as nossas telas eletrônicas? Ou fomos nós que mudamos, valorizando os riscos recorrentes, mas não frequentes, de forma diferente?


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